Thought of the Day 11.7.12 Marie Curie


Well, I think my blog got hit with some residual radiation or something today. For some reason the text/formatting has just gone off the hook wacko. And I’ve run out of time and patience trying to trouble shoot it. I KNOW Madame Curie wouldn’t give up… but I am. Sorry, dear readers. I hope you can read past the odd formatting and enjoy this profile of this amazing woman…

————————————————————————————————————-

 

N o t h i n g   i n   l i f e   i s   t o   b e   f e a r e d .   I t   i s   o n l y   t o   b e   u n d e r s t o o d .
– –   M a r i e   C u r i e

Polish/French physicists Marie Curie

Polish/French physicists Marie Curie (Photo credit: Wikipedia)

 

M a r j a   S a l o m e a   S k l o d o w s k a     w a s   b o r n   i n   W a r s a w ,   P o l a n d   i n   1 8 6 7 .   T o d a y   i s   t h e   1 4 5 t h   a n n i v e r s a r y   o f
h e r   b i r t h .
P o l a n d   a t   t h e   t i m e   w a s   u n d e r   C z a r i s t   R u s s i a n   r u l e ,   a n d   M a r j a ‘ s   p a r e n t s   w e r e   n a t i o n a l i s t s .   H e r
p a r e n t s   w e r e   t e a c h e r s .   H e r   f a t h e r ,   L a d i s l a s ,   t a u g h t   M a t h   a n d   p h y s i c s ;   h e r   m o t h e r   r a n   a   b o a r d i n g
s c h o o l   f o r   g i r l s .   W h e n   R u s s i a n   t i g h t e n e d   t h e   r u l e s   o n   e d u c a t i o n   a n d   n o   l o n g e r   a l l o w e d   l a b o r a t o r y
i n s t r u c t i o n   i n   P o l i s h   s c h o o l s ,   L a d i s l a s   b r o u g h t   h o m e   t h e   l a b   e q u i p m e n t   a n d   h o m e   s c h o o l e d   h i s   c h i l d r e n .   H e   w a s   a l s o   v o c a l   i n   h i s   p r o – P o l i s h   s e n t i m e n t s   a n d   “ w a s   r e p e a t e d l y   f i r e d   a n d   d e m o t e d   f r o m
t e a c h i n g   p o s i t i o n s   o v e r   h i s   l o y a l t i e s . “   [ T h e   W r i t e r ‘ s   A l m a n a c ]     T h i n g s   g o t   w o r s e   w h e n   h e r   o l d e r
s i s t e r ,   Z o f i a ,   d i e d   o f   T y p h u s   w h e n   s h e   w a s   8 ,     a n d   t w o   y e a r s   l a t e r   h e r   m o t h e r ,   B r o n s i t w a ,   d i e d   o f
t u b e r c u l o s i s .
L a d i s l a s   r a i s e d   M a r j a   a n d   h e r   r e m a i n i n g   s i b l i n g s ,   J Û z e f ,   B r o n i s B a w a     a n d   H e l e n a .   M a r j a   w a s
b r i g h t   a n d   d i d   w e l l   w i t h   h e r   l e s s o n s .   S h e   w a s   s e n t   t o   b o a r d i n g   s c h o o l ,   b u t   w a s   u n a b l e   t o   g o   t o
u n i v e r s i t y   b e c a u s e   s h e   w a s   a   g i r l .   I n s t e a d   s h e   a t t e n d e d   “ T h e   F l o a t i n g   U n i v e r s i t y , “   a   s e c r e t
i n s t i t u t i o n   t h a t   t a u g h t   d e f i e d   t h e   R u s s i a n   a u t h o r i t i e s   a n d   t a u g h t   a   p r o – P o l i s h   c u r r i c u l u m .

D e t e r m i n e d   t o   g e t   a   p r o p e r   e d u c a t i o n ,   t h e   t w o   s i s t e r s   m a d e   a   p a c t   t o   t a k e   t u r n s   f u n d i n g   e a c h
o t h e r ‘ s   s c h o o l i n g .   M a r i e   t o o k   w o r k   f o r   t h r e e   y e a r s   a s   a   g o v e r n e s s   o n   a   s u g a r   b e e t   p l a n t a t i o n ,   w h i l e   s h e   f u n d e d   B r o n y a   t o   s t u d y   m e d i c i n e   i n   P a r i s .   . . . .   W h e n   s h e   f i n a l l y   g o t   h e r   o w n   c h a n c e   t o   s t u d y   a t
t h e   S o r b o n n e   i n   F r a n c e ,   M a r i e   t r a v e l e d   f o u r t h   c l a s s   w i t h   h e r   o w n   c h a i r   o n   t h e   t r a i n . . .   S h e   k e p t
w a r m   b y   w e a r i n g   e v e r y   p i e c e   o f   c l o t h i n g   s h e   o w n e d   a n d   w o u l d   g e t   s o   e n g r o s s e d   i n   s t u d y   t h a t   s h e
o f t e n   f a i n t e d   f o r   l a c k   o f   f o o d . . .   W i t h i n   a   f e w   y e a r s ,   s h e   g r a d u a t e d   t o p   o f   h e r   c l a s s   i n   p h y s i c s   a n d
m a t h .   [ I b i d ]

U p o n   g r a d u a t i o n   s h e   b e g a n   t o   i n v e s t i g a t e   t h e   m a g n e t i c   p r o p e r t i e s   o f   d i f f e r e n t   k i n d s   o f   s t e e l s .
S h e   m e e t   P i e r r e   C u r i e   w h e n   l o o k i n g   f o r   l a b   s p a c e .   “ T h e i r   p r o f e s s i o n a l   r e l a t i o n s h i p   s o o n   t u r n e d
r o m a n t i c ,   a n d   t h e   t w o   w e r e   m a r r i e d   i n   J u l y   1 8 9 5 . “   [ I b i d ]   M a r i e   r e c e i v e d   h e r   D o c t o r   o f   S c i e n c e
f r o m   t h e   S o r b o n n e .

M a r i e   C u r i e   w a s   n o t   a f r a i d   t o   t a k e   r i s k s .   H e r   f o r c e f u l   c h a r a c t e r   l e d   h e r   t o   a   l e v e l   o f   i n d e p e n d e n c e   u n u s u a l   f o r   h e r   t i m e .   I n   F r a n c e   d u r i n g   t h i s   p e r i o d ,   g i f t e d   w o m e n   w e r e   s c o r n e d   a n d   l o o k e d   d o w n
u p o n .   [ W i r e d . c o m ]

U n d a u n t e d   s h e   c o n t i n u e d   t o   p u r s u e   h e r   w o r k .   S h e   b e c a m e   f a s c i n a t e d   w i t h   F r e n c h   p h y s i c i s t   H e n r i   B e c q u e r e l ‘ s   w o r k   o n   u r a n i u m   c a s t   o f f   r a y s .

C u r i e   t o o k   B e c q u e r e l ‘ s   w o r k   a   f e w   s t e p s   f u r t h e r ,   c o n d u c t i n g   h e r   o w n   e x p e r i m e n t s   o n   u r a n i u m
r a y s .   S h e   d i s c o v e r e d   t h a t   t h e   r a y s   r e m a i n e d   c o n s t a n t ,   n o   m a t t e r   t h e   c o n d i t i o n   o r   f o r m   o f   t h e
u r a n i u m .   T h e   r a y s ,   s h e   t h e o r i z e d ,   c a m e   f r o m   t h e   e l e m e n t ‘ s   a t o m i c   s t r u c t u r e .   T h i s   r e v o l u t i o n a r y
i d e a   c r e a t e d   t h e   f i e l d   o f   a t o m i c   p h y s i c s   a n d   C u r i e   h e r s e l f   c o i n e d   t h e   w o r d   r a d i o a c t i v i t y   t o   d e s c r i b e   t h e   p h e n o m e n a .   [ B i o g r a p h y . c o m ]

M a r i e   a n d   P i e r r e   d i s c o v e r e d   a   t h e   r a d i o a c t i v e   e l e m e n t   p o l o n i u m   i n   1 9 8 9 ,   a n d   R a d i u m   i n   1 9 0 2 .
T h e   f o l l o w i n g   y e a r   M a r i e   C u r i e   b e c a m e   t h e   f i r s t   w o m a n   t o   r e c e i v e   t h e   N o b e l   P r i z e   i n   P h y s i c s .   “ S h e   w o n   t h e   p r e s t i g i o u s   h o n o r   a l o n g   w i t h   h e r   h u s b a n d   a n d   H e n r i   B e c q u e r e l ,   f o r   t h e i r   w o r k   o n
r a d i o a c t i v i t y . “   [ I b i d ]
I n   A p r i l   o f   1 9 0 6   P i e r r e   d i e d   t r a g i c a l l y   ( h e   w a s   h i t   b y   a   h o r s e – d r a w n   w a g o n ) ,   s h e   t o o k   o v e r   h i s
p o s i t i o n   a t   t h e   p h y s i c s   d e p a r t m e n t   a t   t h e   S o r b o n n e .   ( S h e   w a s   t h e   f i r s t   w o m a n   p r o f e s s o r   a t   t h e
S o r b o n n e .
I n   1 9 1 1   s h e   w o n   h e r   s e c o n d   N o b e l   P r i z e   – –   t h e   f i r s t   s c i e n t i s t   t o   d o   s o   – –   t h i s   t i m e   f o r   c h e m i s t r y .
I n   1 9 1 4   s h e   w a s   a p p o i n t e d   D i r e c t o r   o f   t h e   C u r i e   L a b o r a t o r y   a t   t h e   U n i v e r s i t y   o f   P a r i s .   D u r i n g
W a r   W o r l d   I   s h e   “ c h a m p i o n e d   t h e   u s e   o f   p o r t a b l e   X – r a y   m a c h i n e s   i n   t h e   f i e l d “ [ B i o g r a p h y . c o m ]     t h e   d e v i c e s   w e r e   n i c k n a m e d   “ L i t t l e   C u r i e s . “     A   d e c a d e   l a t e r   s h e   e s t a b l i s h e d   t h e   R a d i u m   I n s t i t u t e   i n   W a r s a w   w i t h   f u n d s   d o n a t e d   b y   P r e s i d e n t   H e r b e r t   H o o v e r   o f   t h e   U n i t e d   S t a t e s .   H e r   s i s t e r   B r o n i s l a w a
w a s   t h e   i n s t i t u t e ‘ s   f i r s t   d i r e c t o r .
I n   J u l y   o f   1 9 3 4   M a r i e   C u r i e   d i e d     f r o m   a p l a s t i c   a n e m i a .

Advertisements

About ritalovestowrite

Freelance writer, graphic designer, musician, foodie and Jane Austen enthusiast in Northern Baltimore County, Maryland. As a writer I enjoy both fiction and non fiction (food, travel and local interest stories.) As an advocate for the ARTS, one of my biggest passions is helping young people find a voice in all the performing arts. To that end it has been my honor to give one-on-one lessons to elementary, middle and high school students in graphic design and music. And as JANE-O I currently serve as the regional coordinator for JASNA Maryland and am working on a Regency/Federal cooking project. View all posts by ritalovestowrite

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: